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Com um milhão de casos de dengue até agora este ano, Brasil está em estado de emergência

Eram 3h da manhã do dia 6 de fevereiro quando o hospital de campanha para dengue em Brasília fechou temporariamente as portas.

O gerador que alimentava o centro médico havia explodido e os 29 militares responsáveis ​​pela Força Aérea Brasileira tiveram que trocá-lo antes que pudessem atender os pacientes novamente. Profissionais médicos treinados para atender pacientes com dengue esperavam atender até 600 pessoas com casos suspeitos por dia. Nas primeiras 24 horas após a abertura das portas, em 5 de fevereiro, foram vistos 1.300. O gerador não conseguiu acompanhar.

Enquanto trabalhavam no meio da noite e até altas horas da madrugada para devolver a energia às barracas montadas ao lado da unidade de pronto atendimento do bairro, uma nova fila começou a se formar. Quando o novo gerador foi instalado, às 8h, algumas pessoas esperavam há horas, sentadas no chão, na tentativa de evitar tonturas, dores de cabeça e dores no corpo causadas por uma doença tão dolorosa que é conhecida como “febre quebra-ossos”.

Apenas dois dias depois, houve uma explosão no número de casos confirmados de dengue no Distrito Federal, onde fica Brasília. Esse estado brasileiro havia emitido um decreto de emergência duas semanas antes por causa dos estragos que a doença transmitida por mosquitos estava causando em sua população. Em meio a um surto de dengue sem precedentes que começou em 2022, o Distrito Federal é o estado brasileiro mais afetado neste ano. Em 17 de fevereiro, ultrapassou 72.600 casos confirmados – que era o total de todo o ano de 2023.

Pacientes com sintomas de dengue são atendidos no Hospital Municipal Raphael de Paula Souza, no Rio de Janeiro, Brasil, no dia 5 de fevereiro. O vírus pode começar com febre, erupção cutânea, dores musculares e articulares e progredir para vômitos persistentes, sangramento nas gengivas e nariz e dificuldade em respirar. Mauro Pimental/AFP via Getty Images

Pelo menos seis estados brasileiros, além do Distrito Federal, enfrentam epidemias de dengue e 17 cidades declararam estado de emergência, pois o país já registrou 1 milhão de casos de dengue nos primeiros dois meses de 2024, mais da metade dos 1,6 milhão de casos confirmado no ano passado – que já era quase 18% superior ao de 2022. A contagem de vítimas mortais nesses mesmos dois meses foi de 214 .

Como resultado, o sistema público de saúde do Brasil, conhecido como SUS, tem lutado para acompanhar, recorrendo a hospitais de campanha como o de Brasília e tendas em pontos estratégicos nas cidades para fazer a triagem de pacientes com casos suspeitos de dengue.

Enquanto cuida daqueles que já estão doentes, o Brasil continua a abordar a prevenção com seus métodos habituais: usando uma máquina de neblina para matar os mosquitos, pulverizando gotículas finas com baixas concentrações de inseticidas misturados com água e realizando campanhas para lembrar às pessoas como evitar uma picada de mosquitos Aedes aegypti transmissores da dengue (usar repelente de insetos, manter a água estagnada fora das casas e usar mangas e calças compridas são úteis), onde a espécie se reproduz (é importante remover a água estagnada e qualquer coisa que a colete nas casas) e o que fazer faça se surgirem sintomas (não se automedique – consulte um médico para diagnóstico e tratamento).

Um trabalhador pulveriza inseticida durante uma campanha de fumigação contra o mosquito Aedes aegypti, transmissor da dengue, em Brasília. É uma das muitas estratégias empregadas para combater um surto sem precedentes do vírus. Andressa Anholete/Getty Images

O Brasil não é o único lugar onde a dengue corre solta. O vizinho Peru está no meio de uma epidemia. Bangladesh, Nepal, Paquistão, Sri Lanka e Vietnã também registraram um aumento dramático da dengue. O Níger, um país subtropical, relatou seu primeiro caso da doença em 2022. E no ano passado, estados de alto calor como Texas , Flórida e Califórnia registraram alguns casos inesperados de dengue.

A doença viral transmitida por mosquitos – que causa sintomas como febre, erupção cutânea, dores musculares e articulares em casos leves e pode levar a vômitos persistentes, sangramento nas gengivas e nariz, dificuldade em respirar e morte quando se torna hemorrágica – ocorreu apenas em sete países antes de 1970. Mas nos últimos 20 anos, a Organização Mundial de Saúde relata que o número de casos anuais de dengue aumentou oito vezes, com 100 a 400 milhões registados em todo o mundo todos os anos. Agora, cerca de metade da população mundial corre risco de infecção.

Por que a dengue está fazendo avanços tão sem precedentes?

A resposta está no método de transmissão – e nas mudanças ambientais da Terra.

A dengue é transmitida aos humanos em climas tropicais e subtropicais através da picada de fêmeas infectadas do mosquito Aedes aegypti . A espécie prefere viver e se reproduzir em áreas urbanas e semiurbanas devido à necessidade de sangue humano no processo de produção de ovos. Esses ovos, depositados na superfície de águas estagnadas, podem ser encontrados em canteiros de obras, borracharias, cemitérios, piscinas abandonadas, vasos de plantas e qualquer outro lugar onde haja acúmulo de água.

Os mosquitos prosperam em áreas onde as alterações climáticas tornaram as temperaturas mais altas e a precipitação mais abundante do que no passado – esta espécie gosta de climas quentes e húmidos. Nos últimos anos, a migração, a urbanização e outras questões socioeconómicas também contribuíram para proporcionar condições ideais para a propagação do Aedes aegypti e da dengue que ele pode transmitir.

Portanto, não é suficiente dizer às pessoas para se livrarem da água parada e serem mais meticulosas no uso de repelentes contra insetos. E na sua resposta a este surto sem precedentes, o Brasil tornou-se um caso de teste: experimentando outras intervenções para prevenir um futuro dominado pela dengue.

Um lançamento de vacina

Uma menina em Manaus, Brasil, recebe uma dose da vacina Odenga contra dengue em 22 de fevereiro. Uma vacina anterior contra dengue, usada nas Filipinas, foi associada a 10 mortes. Essa nova vacina, segundo especialistas, tem formulação diferenciada; a sua implantação está a ser monitorizada de perto. Michael Dantas/AFP via Getty Images

Em fevereiro, o sistema público de saúde do Brasil começou a lançar a vacina Qdenga de duas doses do Japão – já disponível no mercado privado em vários países da Europa, Reino Unido , Indonésia e Tailândia, bem como programas públicos e privados na Argentina – em a primeira tentativa do país de imunizar os membros mais vulneráveis ​​da população contra a dengue. Durante os ensaios clínicos, a eficácia da vacina foi de 80% um ano após a administração da segunda dose.

O Instituto Butantan, centro de pesquisas biológicas localizado em São Paulo, também está desenvolvendo uma vacina para prevenir as quatro variações da doença transmitida por mosquitos. Em seus ensaios clínicos mais recentes , realizados em todo o Brasil de 2013 a 2015, a vacina de dose única protegeu 79,6% dos imunizados – incluindo aqueles que tiveram e aqueles que não tiveram dengue antes.

Mas as vacinas contra a dengue têm uma história controversa. Embora o Brasil não tenha tomado medidas para vacinar sua população contra a dengue até agora, as Filipinas tentaram imunizar crianças em todo o país em 2016. A campanha de vacinação deu terrivelmente errado, com pelo menos 10 mortes atribuídas à vacina, que parecia aumentar o risco de síndrome de extravasamento de plasma, uma complicação na qual os vasos sanguíneos vazam o líquido amarelo do sangue, em crianças que nunca haviam sido expostas à dengue antes. A tragédia deixou a população cautelosa em relação às novas vacinas contra a dengue.

Mas os especialistas estão otimistas quanto ao surgimento de opções mais seguras.

“As novas vacinas são feitas de uma maneira diferente, então espero que não tenham o mesmo efeito [que a vacina usada nas Filipinas]”, diz André Siqueira, especialista em doenças infecciosas e pesquisador de doenças febris do Centro de Pesquisa do Brasil. Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) que não está envolvida no desenvolvimento de nenhuma das vacinas. “Eles são muito promissores. Mas precisam ser rigorosamente observados e monitorados.”

Uma biofábrica de mosquitos: infectando-os com uma bactéria

Outras soluções concentram-se no mosquito. O Brasil trabalha com o Programa Mundial de Mosquitos há mais de uma década e, em colaboração com a Fiocruz, está construindo uma biofábrica de mosquitos.

O projeto, denominado Wolbito, produzirá mosquitos infectados com Wolbachia, uma bactéria encontrada naturalmente na maioria dos insetos (incluindo outros tipos de mosquitos), mas não no Aedes aegypti . Quando os cientistas inserem a bactéria nos ovos da espécie, isso deve trazer uma série de resultados benéficos.

Primeiro, um vírus não consegue mais se replicar dentro de um mosquito nascido desses ovos – portanto, os mosquitos não podem transmitir o vírus da dengue.

Em segundo lugar, as fêmeas portadoras de Wolbachia transmitem a bactéria aos seus descendentes, pelo que o impacto é contínuo.

E terceiro, qualquer macho com ela torna as fêmeas com quem acasalam incapazes de botar ovos.

Quando a Wolbachia se estabelece numa população de mosquitos (após os cientistas libertarem os mosquitos da fábrica e plantarem ovos com as bactérias em torno de uma comunidade), isso deverá significar uma diminuição na incidência de dengue, entre outras doenças transmitidas por mosquitos, de acordo com Neelika Malavige, que é não é afiliado à biofábrica e é chefe do Programa Global de Dengue e Assuntos Científicos da Iniciativa de Medicamentos para Doenças Negligenciadas (DNDi).

“O método Wolbachia é uma das melhores intervenções até agora para o controle de vetores”, diz Malavige. “Por se tratar de um método biológico, os danos ao meio ambiente causados ​​pela nebulização química são eliminados. Até agora, os testes mostraram resultados muito promissores, mas precisamos entender melhor os custos envolvidos na implementação deste método em países de baixa e média renda para determinar se é acessível e também precisamos entender melhor como essa tecnologia pode ser transferida para os países.”

Quando estiver pronta, no próximo ano, a biofábrica de mosquitos será capaz de produzir 400 milhões de ovos de Wolbachia por mês para o Aedes aegypti – a espécie que pode transmitir e espalhar não apenas dengue, mas também febre amarela, chikungunya e zika.

“O número de casos de dengue disparou”, diz Luciano Moreira, pesquisador sênior da Fiocruz e líder do projeto do Programa Mundial contra Mosquitos no Brasil. “Com a nossa biofábrica projetamos que, em 10 anos, conseguiremos proteger cerca de 70 milhões de pessoas em diversas cidades do Brasil.”

Malavige concorda com Moreira que o processo pode não ser rápido, mas o método tem-se mostrado promissor.

Até agora, Wolbito liberou mosquitos em cinco municípios do país, com planos de adicionar mais seis este ano. A equipa de especialistas leva primeiro duas a quatro semanas para falar com as comunidades sobre o que pretende fazer — e os benefícios.

Os residentes costumam ter muitas perguntas. Eles querem saber se a bactéria pode contaminar o meio ambiente quando o mosquito morre (não, quando o mosquito morre no final de sua vida a bactéria morre com ele), se a Wolbachia passa para os humanos quando eles são picados (não ) e se o processo modificar geneticamente os mosquitos (não, seus genes permanecem os mesmos). Uma desvantagem é um aumento inicial de mosquitos quando aqueles com Wolbachia se juntam à população local, mas isso só causa algum incômodo por causa das picadas de mosquitos.

Depois de obter autorização das pessoas que vivem na comunidade, os cientistas saem às ruas durante quatro a seis semanas, dirigindo ou andando com contêineres cheios de Aedes aegypti com Wolbachia para soltá-los em pontos estratégicos da cidade. Eles também penduram recipientes abertos com ovos nas árvores, permitindo que os mosquitos Wolbachia eclodam no habitat local.

“Não é um método que permite ver mudanças de um dia para o outro”, diz Moreira. “Mas é autossustentável.

“Em algumas áreas do Brasil onde liberamos nossos mosquitos há mais de oito anos, mais de 90% da população ainda tem Wolbachia”.

O projeto só foi realizado em algumas cidades brasileiras, por isso os surtos de dengue geraram epidemias em muitos locais que ainda não trabalham com o Wolbito.

Mas nas cidades onde tem funcionado, os cientistas obtiveram resultados encorajadores. Niterói, subúrbio do Rio de Janeiro, começou com Wolbito em 2015 e, apenas no ano passado, tornou-se a primeira cidade a liberar mosquitos Wolbachia em todos os seus bairros. De acordo com a secretaria de saúde, a cidade registou uma redução de 70% no número de casos de dengue após a implementação do programa (foram 158 casos em 2015 e 55 em 2023) e não registou um aumento durante este último aumento.

Machos esterilizados são derrubados por drone

Outro método utilizado no Brasil para conter a população do Aedes aegypti é a liberação de mosquitos machos esterilizados com radiação nuclear , o que significa que não podem fertilizar os ovos.

Os machos, esterilizados em duas biofábricas no Brasil, são soltos da mesma forma que os mosquitos Wolbachia –especialistas saem a pé e de carro, abrindo contêineres em áreas conhecidas como criadouros do Aedes aegypti .

Para uma empresa, encontrar uma forma de distribuir mosquitos estéreis de forma mais ampla era uma estratégia que valia a pena desenvolver.

Chamada Birdview, a startup originalmente usava drones para liberar insetos que combatem naturalmente as pragas agrícolas, alcançando áreas de fazendas que de outra forma seriam de difícil acesso e diminuindo o uso de pesticidas nas lavouras. Agora, ela voa drones equipados com cassetes de insetos para cantos de difícil acesso em bairros estreitos da cidade. Cada um desses cassetes, que tem um fundo coberto por filme que se abre lentamente para liberar os machos estéreis, pode transportar até 17 mil deles em um voo de 10 minutos que cobre cerca de 25 acres.

“Ainda estamos em modo piloto”, diz Ricardo Machado, engenheiro e fundador da Birdview. “Mas estamos prontos e ansiosos para fazer isso em áreas maiores. E eventualmente queremos descentralizar o processo, treinando a população local para pilotar os drones para que as comunidades possam ser autossuficientes, o custo possa ser mantido baixo e os empregos possam ser criados. criada.”

À medida que o número de casos de dengue em todo o Brasil continua a aumentar, o hospital de campanha de Brasília conseguiu controlar suas operações. Mas as filas de pessoas com casos suspeitos de dengue continuam na casa dos milhares, por isso o Distrito Federal aumentou o número de barracas individuais de dengue pela cidade – outra forma de triagem de pacientes complementar ao hospital e suas unidades permanentes de saúde – das nove às 20.

É um conto de advertência para o mundo, à medida que a dengue continua a se espalhar.

“Não é como o sarampo, onde você dá uma vacina e é o fim da história”, diz Malavige. “Olhe para a COVID. Temos vacinas, temos medicamentos, e quando as coisas ficam muito ruins e há um surto, os governos pedem às pessoas que usem máscaras novamente. Para a dengue é a mesma coisa. Temos que ter múltiplas estratégias.”


Fonte: https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2024/03/04/1235795657/dengue-brazil-state-of-emergency-vaccine?utm_source=pocket-newtab-en-us

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